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La famille de Toutânkhamon – chapitre I

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La famille de Toutânkhamon – chapitre I

Amenhotep III, le grand-père

Sur la rive ouest de Thèbes, le site du Kôm el-Hettan, qui correspond au temple funéraire qu’Amenhotep III se fit construire au XIVe siècle avant J.-C., témoigne de l’âge d’or que fut le règne du grand-père de Toutânkhamon. Derrière les gigantesques colosses de Memnon se trouvait le plus grand temple de millions d’années construit au Nouvel Empire, rempli de statues royales et divines.

Fils et successeur de Thoutmosis IV, Amenhotep III, comme plus tard son petit-fils Toutânkhamon, monte sur le trône très jeune. Il épouse rapidement Tiyi, originaire d’Akhmîm dans le sud de l’Egypte, qui l’accompagnera pendant les 38 années de son règne. Ce dernier correspond à une période de paix et de prospérité comme l’Egypte n’en connaîtra plus avant Ramsès II, avec pour conséquence un développement artistique sans précédent.

Partout l’Egypte se couvre de monuments à la gloire d’Amenhotep III et de sa reine, et des dieux. Parmi les plus célèbres, en plus du temple funéraire du Kôm el-Hettan et de ses célèbres colosses, se trouve le temple de Louqsor, que Ramsès II sera amené à compléter. A Karnak également, Amenhotep III intervient, comme les rois qui l’ont précédé et qui lui succéderont, embellissant le temple d’Amon-Rê. En Nubie, les temples de Soleb et de Sedeinga, respectivement consacrés à Amenhotep III divinisé de son vivant et à son épouse Tiyi, signalent de façon monumentale la présence de l’Egypte au sud de ses frontières. Les deux temples inspireront peut-être ceux de Ramsès II et de son épouse Néfertari à Abou Simbel, des décennies plus tard.

Parmi les hauts dignitaires et les courtisans les plus en vue du roi, un certain Amenhotep fils de Hapou, proche d’Amenhotep III, a laissé son nom dans l’Histoire. Architecte et « directeur de tous les travaux du roi », Amenhotep fils de Hapou fait élever les colosses de Memnon et est probablement le maître d’oeuvre du temple funéraire d’Amenhotep III. Son rôle est si important qu’Amenhotep III lui accorde le droit de faire construire pour lui-même un petit temple funéraire sur la rive ouest de Thèbes, un honneur d’ordinaire réservé aux pharaons. C’est sans doute pour ces raisons que des siècles plus tard, à la Basse Epoque et même à l’époque ptolémaïque, Amenhotep fils de Hapou sera divinisé aux côtés d’autres grands hommes de l’histoire pharaonique – comme Imhotep, le bâtisseur de la pyramide à degrés de Saqqara -.

Sous Amenhotep III, la statuaire aussi se diversifie. De nouveaux types apparaissent, tant dans la sphère royale que chez les particuliers, et on observe un goût prononcé pour les détails raffinés dans le vêtement, les perruques ou la parure. Vaisselles et objets de toilettes de luxe, telles que les célèbres cuillers à fard en forme de nageuses nues, en bois sculpté, servent aux vivants et accompagnent les défunts dans leurs tombes. Profitant de la paix durable avec les voisins du Proche-Orient, concrétisée par des mariages avec des princesses étrangères, l’Egypte d’Amenhotep III intensifie ses échanges commerciaux et importe de rares produits qui transitent par les côtes du Levant.

Les causes de la mort d’Amenhotep III ne sont pas connues. Il est possible que le roi soit décédé d’une longue maladie, qui aurait justifié la dévotion appuyée dont il fait preuve envers la déesse-lionne Sekhmet, dont des centaines de statues de granite ont été retrouvées dans la région thébaine et qui était connue pour ses capacités guérisseuses. Amenhotep III se fait enterrer dans un vallon non loin de la Vallée des Rois, appelé Vallée de l’Ouest. Quant à la reine Tiyi, elle survit à son mari et voit monter sur le trône l’un de ses fils, le jeune Amenhotep IV, futur Akhénaton et père de Toutânkhamon.

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